18 ноября – Память Ионы Отенского, архиепископа Новгородского

18 ноября Церковь будет вспоминать кончину святителя Ионы Отенского, который управлял Новгородской епархией 12 лет и, по отзыву современников, был великим деятелем церковным и гражданским. Его добродетели чтили не только новгородцы, но и именитые князья московские. Святитель являлся постоянным ходатаем и заступником слабеющего Новгорода перед возрастающим могуществом Москвы.

Как сообщается в книге «Святители земли Новгородской», святой Иона родился в Новгороде в конце XIV столетия, в миру назывался Иоанном. Об имени и звании его родителей ничего не говорится ни в жизнеописании, ни в летописях. Известно только, что он еще в детстве остался круглым сиротой, лишившись в раннем детстве матери и отца. Его взяла на воспитание благочестивая вдова, которая, заботясь о его о умственном и нравственном образовании, отдала отрока для обучения грамоте одному дьяку, у которого много было и других мальчиков.

В детстве произошла у Иоанна одна интересная встреча с прп. Михаилом Клопским. Тогда святой сказал будущему архиепископу: «Иванец, учись книгам прилежно: ты будешь архиепископом Новгорода». Потом обнял его с любовью и удалился. Это пророчество преподобного в точности исполнилось через 50 лет, спустя 4 года после блаженной кончины самого угодника Божия.

Когда отрок Иоанн достиг совершенного возраста, он не захотел оставаться в миру. Воспитанный в правилах благочестия, с самого детства не любивший увлекаться удовольствиями мира, он возгорелся любовью к богомыслию и уединенной жизни и задумал посвятить себя на служение в звании смиренного инока.

В окрестностях Новгорода в то время была пустыня Отенская, иначе называвшаяся Отняя или отчая пустыня. Это была очень скудная и малая обитель, в которой настоятелем был тогда архимандрит Харитон. В эту-то Отенскую пустынь и направился юный Иоанн. Принятый с любовью архимандритом Харитоном, он постригся в иноческий образ с именем Ионы и проходил в обители разные послушания. Своей кротостью, послушанием и безропотным перенесением всяких трудов и подвигов он снискал себе такую любовь и уважение всей братии, что после кончины архимандрита Харитона единодушно всеми иноками был избран игуменом Отенской обители.

В 1458 году скончался святитель Евфимий. Оплакав кончину любимого владыки, всенародное множество Великого Новаграда собрались на вече и единодушно избрали на осиротевшую кафедру Святой Софии богобоязненного игумена Отенской пустыни Иону. В следующем 1459 году он отправился в Москву, где принял хиротонию в сан архиепископа Новгородского от соименного ему святого Ионы, митрополита Московского и всея России.

Новопоставленный святитель Иона, помня свое сиротство, был всегдашним заступником и помощником всех сирот и сострадательным утешителем беспомощных вдовиц. Но при всем своем милосердии святитель был строг в исполнении своего пастырского долга – с кротостью он вразумлял заблудших чад. Его уважали не только новгородцы, но и именитые князья московские. Когда новгородцы навлекали на себя гнев московских князей, то святитель Иона был постоянным ходатаем и заступником слабеющего Новгорода перед возрастающим могуществом Москвы.

При святителе Ионе случилось чудо Божие. В 1467 году в Новгороде разразилась язва в ужасающем виде: во всех Новгородских пятинах похищено заразой 220 652 человека. Святитель Иона горячо молился за город и ему был явлен голос: «Иди со кресты со всем освященным собором в Неревский конец, в Зверин монастырь, к Покрову Пресвятыя Богородицы, на скудельню. Тамо явися образ святаго праведнаго Симеона Богоприимца. В честь его поставь там единым днем храм, и мор прекратися». После того, как условия были выполнены, мор сразу же прекратился в Новгороде и его окрестностях. Такова была сила молитвы святителя.

Он дожил до глубокой старости и правил паствой 12 лет и 6 месяцев. Предвидя близкий исход, святитель Иона написал завещание о передаче обители своим преемникам, и, простившись со своею паствой и причастившись Божественных Таин, скончался скончался блаженной кончиной праведника в 5 день ноября по ст. ст. (18 ноября по н. ст.) 1470 года. Похоронен он был в церкви Предтечи в Отенской обители. Нетленность его мощей была обнаружена при державе царя Ивана Васильевича Грозного, при митрополите Московском Кирилле (1568–1572 гг.) и при архиепископе Новгородском Леониде. В Отенской обители случился пожар и когда иноки хотели вынести раку из храма, они не смогли ее поднять, все сгорело, кроме нее. После открытия раки от мощей раздалось благоухание. Тогда многие болящие неизлечимыми болезнями исцелялись, припадая к мощам святого.

Мария Боголюбова